Als onderdeel van mijn Mills Williams Junior Fellowship aan de RCM in Londen zou ik in maart een concert gaan geven op cello piccolo met muziek van Bach en compositiestudenten van RCM. En niet op zo maar een cello piccolo, maar op de beroemde Girolamo Amati ‘Amaryllis Fleming’ uit 1600. Het concert werd uitgesteld, maar gelukkig kan ik dit project in oktober alsnog gaan uitvoeren!

Een cello piccolo is een cello met 5 snaren (de extra snaar is de E-snaar) die vaak ook iets kleiner is. In de barokperiode werden er stukken geschreven voor allerlei soorten cellos: basse de violon, cello piccolo en violoncello, het instrument wat wij nu kennen als cello. Na verloop van tijd werd deze violoncello steeds meer de standaard en daar werd het meeste repertoire voor geschreven terwijl de andere instrumenten op de achtergrond raakten. Door deze ontwikkeling zijn originele cello piccolo’s zeer zeldzaam, er was tenslotte een te kleine markt en sommige cello piccolo’s werden zelfs omgebouwd tot 4-snarige cello’s. Daarom, en door de beroemdheid van deze vioolbouwer, is dit een bijzonder en waardevol instrument. Tenslotte is de cello lang in het bezit geweest van de bekende Engelse celliste Amaryllis Fleming, alumna en later docent aan de Royal College of Music. De RCM noemde hun grote zaal naar haar en omdat ik, ook als alumna, nu daar op de cello ga spelen is de cirkel weer rond.

Bach schreef zijn 6e Suite voor cello solo voor deze 5-snarige cello, maar verder is er eigenlijk bijna geen repertoire voor. Ik wilde daar graag verandering in brengen en ben een samenwerking aangegaan met de compositie afdeling van de Royal College of Music. 6 Jonge componisten gingen de uitdaging aan om een deel te schrijven voor dit ongebruikelijke instrument, samen vormen de delen de ‘New Suite’. We besloten in overleg om een link te houden naar de Bach Suite en de dans-delen te behouden, verder hebben de componisten met hun eigen stijl en aanpak gewerkt. Het proces was voor zowel mij als hen interessant en leerzaam: hoe behoud je de voordelen van de ‘oude’ cello-piccolo (met darmsnaren en gespeeld met barokstok) en combineer je die met eigentijdse ideeën en technieken.

De première had moeten plaatsvinden op 23 maart en de opname dag op 24 maart, helaas kon dit door de Covid-19 crisis niet doorgaan. Gelukkig vindt het project deze herfst doorgang met een opname dag, een concert in het Museo del Violino in Cremona en een concert in Groningen. De RCM gaat een film, een documentaire en registratie van het concertprogramma, maken en deze zal eind oktober gepubliceerd worden.

Het cello piccolo programma:

JS Bach (1685–1750) Suite for Cello solo nr. 6 in D major

  • Prelude
  • Allemande
  • Courante
  • Sarabande
  • Gavotte I, Gavotte II
  • Gigue

New Suite for cello piccolo (2020)

  • Reza Kholosi – Prelude
  • Jae Hyun Lee – Wave’s Dance
  • Darren Sng – Co uRa ntE
  • Lara Poe – Sarabande
  • Owen Ho –  Gavotte Enigma
  • Tymon Zgorzelskivi – Gigue